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Grolier Club Exhibitions

Golden Age Literature / La literatura del Siglo de Oro

Cancionero general de muchos y diuersos autores. [General anthology of many, diverse authors]

56. Fernando del Castillo, comp. Cancionero general de muchos y diuersos autores. [General anthology of many diverse authors]. Valencia: Cristóbal Kofmán, 1511.

The Cancionero general is by far the most important collection of Spanish poetry of the 15th and early 16th centuries, although nothing is known about its compiler Fernando del Castillo. The work contains over 1,000 poems by 128 named poets and many dozens of unnamed ones. It was an instant success with numerous revised or expanded editions following throughout the 16th century and was the most read songbook of the Spanish Golden Age.

El Cancionero general es, con mucho, la colección de poesía española más importante del siglo XV y principios del XVI, aunque no se sabe nada sobre su compilador Fernando del Castillo. La obra contiene más de 1.000 poemas de 128 poetas conocidos y muchas docenas de otros sin nombre. Fue un éxito instantáneo con numerosas ediciones revisadas o ampliadas a lo largo del siglo XVI y fue el cancionero más leído del Siglo de Oro español.

Cronica del famoso cauallero Cid Ruy diez campeador. [Chronicle of the famous knight Cid Rui Díaz, Campeador

57. Rodrigo Díaz de Vivar [El Cid Campeador] (Vivar, ca. 1043-1099). Cronica del famoso cauallero Cid Ruy diez campeador. [Chronicle of the famous knight Cid Rui Díaz, Campeador]. Burgos: Fadrique Alemán de Basilea, 1512.

Rodrigo Díaz de Vivar, known by the epithet “El Cid,” is one of the most famous figures of Spanish history and literature and is considered Spain’s national hero. In addition to the 12th-century epic poem, the Cantar del Mío Cid, there are several 16th-century prose chronicles. In the version displayed here, El Cid is portrayed as a Christian knight on horseback defeating the Moors, similar in composition to the depictions of Saint James the Moorslayer [Santiago matamoros].

Rodrigo Díaz de Vivar, conocido con el epíteto “El Cid,” es una de las figuras más famosas de la historia y literatura españolas y es considerado el héroe nacional de España. Además del poema épico del siglo XII, el Cantar del Mío Cid, hay varias crónicas en prosa del siglo XVI. En la versión que aquí se muestra, El Cid es retratado como un caballero cristiano a caballo derrotando a los moros, similar en composición a las representaciones de Santiago Matamoros.

Los quatro libros del muy esforçado cauallero Amadis de Gaula: nueuamente emendados historiados. [The four books of Amadís of Gaul: newly emended histories]

58. Los quatro libros del muy esforçado cauallero Amadis de Gaula: nueuamente emendados historiados. [The four books of Amadís of Gaul: newly emended histories]. [Rome]: Antonio Martín de Salamanca, 1519.

Though not the first chivalric novel written in Spain, the Amadís is certainly the best known. The plot recalls those of the Arthurian cycle that deal with the adventures of King Arthur and the Knights of the Round Table and which were popular in the Iberian Peninsula. The fame of Amadís extended well into the 17th century and was also popular among the Spanish conquistadors. The state of California is named after one of the imaginary realms described in the work.

Aunque no es la primera novela caballeresca escrita en España, el Amadís es sin duda la más conocida. La trama recuerda las del ciclo artúrico que tratan de las aventuras del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda y que fueron populares en la Península Ibérica. La fama del Amadís se extendió hasta bien entrado el siglo XVII y también fue popular entre los conquistadores españoles. El estado de California lleva el nombre de uno de los reinos imaginarios descritos en la obra.

Libro del noble y esforçado & inuencible cauallero Renaldos de monta- luan: & delas grandes proezas y estraños hechos en armas quel y Roldan & todos los doze pares paladines hizieron. [History of the noble, daring and invincible knight Renaldos of Montalbán, and of the great feats and strange battles in which he, Roldán and the Twelve Peers participated]

59. Libro del noble y esforçado & inuencible cauallero Renaldos de montaluan: & delas grandes proezas y estraños hechos en armas quel y Roldan & todos los doze pares paladines hizieron. [History of the noble, daring and invincible knight Renaldos of Montalbán, and of the great feats and strange battles in which he, Roldán and the Twelve Peers participated]. Salamanca: [s.n.], 1526.

The many novels featuring the knight Renaldos de Montalbán reflect the public’s apparent insatiable appetite for chivalric tales. At the heart of Renaldos de Montalbán lies the rivalry between the hero, the paragon of chivalric virtue, and his main adversary, the traitorous Galalon, brother-in-law of King Charlemagne. The title-page image is recycled from an earlier work with the figure of the hero clearly labelled.

Las numerosas novelas protagonizadas por el caballero Renaldos de Montalbán reflejan el aparente apetito insaciable del público por los cuentos caballerescos. Al centro del Renaldos de Montalbán se encuentra la rivalidad entre el héroe, modelo de la virtud caballeresca, y su principal adversario, el traidor Galalon, cuñado del rey Carlomagno. La imagen de la portada se recicla de una obra anterior con la figura del héroe claramente identificada.

La vida de Lazarillo de Tormes, y de sus fortunas y aduersidades. [The Life of Lazarillo de Tormes and of his Fortunes and Adversities]

60. La vida de Lazarillo de Tormes, y de sus fortunas y aduersidades. [The Life of Lazarillo de Tormes and of his Fortunes and Adversities]. Antwerp: Martín Nucio, 1554.

This novella is considered the founding work of the picaresque genre that flourished first in Spain before spreading to other parts of Europe. In these novels, an impoverished hero or heroine recounts his or her adventures in an episodic, first-person narrative that takes them through a succession of employers, sometimes leading to a rise in social status, as is the case in the Lazarillo. It was an instant success but ran afoul of the Holy Inquisition and was banned in 1559.

Esta novela es considerada la obra fundacional del género picaresco que floreció primero en España antes de extenderse a otras partes de Europa. En estas novelas, un héroe o heroína empobrecido relata sus aventuras en una narración episódica en primera persona que los lleva a través de una sucesión de maestros, lo que a veces conduce a un ascenso en el estatus social, como es el caso del Lazarillo. Fue un éxito instantáneo pero atrajo la atención de la Santa Inquisición y fue prohibido en 1559.

Diana: Los siete libros de la Diana. [The Seven Books of the Diana]

61. Jorge de Montemayor (1520?-1561). Diana: Los siete libros de la Diana. [The Seven Books of the Diana]. Milan: Andrea de Ferrari, [ca. 1559].

Drawing its inspiration from Italian pastoral fiction, in particular Jacopo Sannazaro’s Arcadia, Jorge de Montemayor produced the first, and arguably the best, pastoral novel written in the Spanish language. First published in 1559, the Diana was an immediate success with forty editions appearing during the 16th and 17th centuries in Spain, Antwerp and Italy. Many scholars speculate that William Shakespeare drew on the novel’s interpolated tale of Felismena for the Proteus-Julia-Sylvia plot of The Two Gentlemen of Verona.

Inspirándose en la ficción pastoral italiana, en particular la Arcadia de Jacopo Sannazaro, Jorge de Montemayor produjo la primera y posiblemente la mejor novela pastoral escrita en español. Publicada por primera vez en 1559, la Diana fue un éxito inmediato con cuarenta ediciones impresas durante los siglos XVI y XVII en España, Amberes e Italia. Muchos estudiosos especulan que William Shakespeare se basó en el relato interpolado de Felismena de la novela para la trama Proteus-Julia-Sylvia de Los dos caballeros de Verona.

La Araucana. [The Araucanian]

62. Madrid Alonso de Ercilla y Zúñiga (1553-1594). La Araucana. [The Araucanian]. Pierre Cosin, 1569.

Not only is La Araucana considered the first work in Spanish of literary merit produced about the Americas, it is also one of the finest epic poems of the Spanish Golden Age. The work tells of the conquest of Chile and of the Arauco War (1554-1557) in which the Spanish fought the indigenous Araucanians (modern-day Mapuche). It is considered the cornerstone of a literary tradition in Chile with the Chilean poet Pablo Neruda describing Ercilla as “the inventor and liberator” of Chile.

La Araucana no solo es considerada la primera obra en español de mérito literario producido sobre las Américas, sino que también es uno de los mejores poemas épicos del Siglo de Oro español. La obra narra la conquista de Chile y la Guerra de Arauco (1554-1557) en la que los españoles lucharon contra los indígenas araucanos (los mapuche de hoy). Se considera la piedra angular de una tradición literaria en Chile con el poeta chileno Pablo Neruda describiendo a Ercilla como “el inventor y liberador” de Chile.

Os Lusiadas. [The Lusiads]

63. Luís de Camões (1525?-1580). Os Lusiadas. [The Lusiads]. Lisbon: Antonio Gonçalvez, 1572.

Not simply a masterpiece of Portuguese literature, Luís Vaz de Camões’s epic Os Lusiadas is also the national epic of Portugal. Although it focuses on Vasco da Gama’s voyage to India in the late fifteenth century, it also recounts the many feats that made Portugal a seafaring power and is clearly intended as an exhortation to the young king of Portugal, Sebastião I to restore Portugal’s position as a maritime power.

No simplemente una obra maestra de la literatura portuguesa, la epopeya Os Lusiadas de Luís Vaz de Camões es también la epopeya nacional de Portugal. Aunque se centra en el viaje de Vasco da Gama a la India a finales del siglo XV, también relata las muchas hazañas que hicieron de Portugal una potencia marítima. Está claramente pensada como una exhortación al joven rey de Portugal, Sebastião I para restaurar el papel de Portugal como poder marítimo.

El ingenioso hidalgo Don Quixote de la Mancha [part 1]. [The Ingenious Knight, Don Quixote of La Mancha]

64. Miguel de Cervantes Saavedra (Alcalá de Henares, 1547-Madrid, 1616). El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha [part 1]. [The Ingenious Knight, Don Quixote of La Mancha]. Madrid: Juan de la Cuesta, 1605.

On the stage of world literature, Miguel de Cervantes and his masterpiece, Don Quixote of La Mancha, occupy a central position. Although the work enjoyed enormous success when first issued, it brought fame but little in the way of money to its author. Motivated by the publication of a spurious continuation by Alonso Fernández de Avellaneda, published in 1614, Cervantes brought the story of his delusional knight errant and his page, Sancho Panza, to a close in a second part, published in 1615.

En el escenario de la literatura universal, Miguel de Cervantes y su obra maestra, Don Quijote de La Mancha, ocupan un lugar central. Aunque la obra disfrutó de un enorme éxito cuando se publicó por primera vez, le trajo fama pero poco dinero a su autor. Motivado por la publicación de una continuación espuria de Alonso Fernández de Avellaneda, publicada en 1614, Cervantes cerró la historia de su delirante caballero andante y su paje, Sancho Panza, en una segunda parte, publicada en 1615.

Historia de la vida del Buscon, llamado don Pablos. [History of the rogue, Don Pablos]

65. Francisco Gómez de Quevedo Villegas (Madrid, 1580-Villanueva de los Infantes, 1645). Historia de la vida del Buscon, llamado don Pablos. [History of the rogue, Don Pablos]. Zaragoza: Pedro Verges, 1626.

Exhibited here is Francisco de Quevedo’s best-known work, the picaresque novel, Historia de la vida del Buscon. The plot of the Buscón reflects that of Lazarillo de Tormes: Pablos, the protagonist, is born into a poor family but strives to ascend the social ladder by any means possible. However, unlike Lazarillo, Pablos falls lower and lower in the social order and, with his fortunes declining rapidly, the novel ends as he is about to depart for the New World.

Aquí se exhibe la obra más conocida de Francisco de Quevedo, la novela picaresca, Historia de la vida del Buscón. La trama del Buscón refleja la del Lazarillo de Tormes: Pablos, el protagonista, nace en una familia pobre pero se esfuerza por ascender en la escala social por todos los medios posibles. Sin embargo, a diferencia de Lazarillo, Pablos cae cada vez más abajo en el orden social y, con su fortuna decayendo rápidamente, la novela termina cuando está a punto de partir para el Nuevo Mundo.

Rimas de Lope de Vega Carpio: Aora de nuevo añadidos con el Nuevo arte de hazer comedias deste tiempo. [Poems by Lope de Vega: now accompanied by the New Art of Writing Plays in this Time]

66. Lope Félix de Vega Carpio (Madrid, 1562-1635). Rimas de Lope de Vega Carpio: Aora de nuevo añadidos con el Nuevo arte de hazer comedias deste tiempo. [Poems by Lope de Vega: now accompanied by the New Art of Writing Plays in this Time]. Madrid: Alonso Martín [for] Alonso Pérez, 1609.

Lope de Vega was one of the most prolific writers of the Spanish Golden Age who claimed to have written about 1,500 plays. Of his dramatic works Fuenteovejuna, El caballero de Olmeda, and El castigo sin venganza stand out. In addition to his prolific output for the stage, he also composed a treatise on writing for the theatre, the “Nuevo arte de hazer comedias.” These guidelines were studiously followed by most playwrights of the Spanish Golden Age and well into the 18th century.

Lope de Vega fue uno de los escritores más prolíficos del Siglo de Oro español que afirmó haber escrito alrededor de 1.500 obras de teatro. De sus obras dramáticas destacan Fuenteovejuna, El caballero de Olmeda y El castigo sin venganza. Además de su prolífica producción escénica, también compuso un tratado sobre cómo escribir obras para el teatro, el “Nuevo arte de hazer comedias.” Estas pautas fueron seguidas con detenimiento por la mayoría de los dramaturgos del Siglo de Oro español y hasta bien entrado el siglo XVIII.

La vida es sueño, in Primera parte de comedias de don Pedro Calderon de la Barca, recogidas por don Ioseph Calderon de la Barca, su hermano . . . [Life is a dream]

67. Pedro Calderón de la Barca (Madrid, 1600-1681). La vida es sueño, in Primera parte de comedias de don Pedro Calderon de la Barca, recogidas por don Ioseph Calderon de la Barca, su hermano ... [Life is a dream]. Madrid: Widow of Juan Sánchez [for] Gabriel de León, 1640.

Building on the precepts outlined by Lope de Vega, Calderón developed the form to imbue his works with greater dramatic structure and philosophical depth. Scholars consider his corpus the high point of the Spanish Baroque theatre. One of Calderón’s finest works, La vida es sueño is probably his best-known play in the English-speaking world. The play was first published in 1635 as a comedia suelta [chapbook], a common form of publication popular from the 16th to the early 19th century.

Partiendo de los preceptos esbozados por Lope de Vega, Calderón desarrolló la forma para dotar a sus obras de una mayor estructura dramática y profundidad filosófica. Los estudiosos consideran su corpus el punto culminante del teatro barroco español. Una de las mejores obras de Calderón, La vida es sueño es probablemente su obra más conocida en el mundo angloparlante. La obra se publicó por primera vez en 1635 como comedia suelta, un tipo de impreso barato popular desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX.