Libra astronómica y filosófica. [Astronomical and Philosophical Treatise]

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Creator

Carlos de Sigüenza y Góngora (Mexico City, 1645-1700)

Title

Libra astronómica y filosófica. [Astronomical and Philosophical Treatise]

Publisher

Herederos de la Viuda de Bernardo Calderón

Date

1690

Coverage

Mexico

Description

The appearance of a comet over New Spain in 1680-1681 provoked a heated debate about the nature of comets. Sigüenza, the royal cosmographer, was the voice of scientific reason, while the German Jesuit Francisco Eusebio Kino informed the viceroy that the comet represented malevolent forces. Ten years passed before Sigüenza had the last word in one of the landmark studies of Mexican science, Libra astronómica (1690). Methodically refuting all of Kino’s theories on comets, Sigüenza’s treatise served as a proclamation of creole intellectual equality.

La aparición de un cometa sobre Nueva España en 1680-1681 provocó un debate intenso sobre la naturaleza de los cometas. Sigüenza, el cosmógrafo real, fue la voz de la razón científica, mientras que el jesuita alemán Francisco Eusebio Kino informó al virrey que el cometa representaba fuerzas malévolas. Pasaron diez años antes de que Sigüenza tuviera la última palabra en uno de los estudios emblemáticos de la ciencia mexicana, Libra astronómica (1690). Refutando metódicamente las teorías de Kino sobre los cometas, su texto fue una proclamación de igualdad criolla.

Source

The Hispanic Society Library & Museum